Toscane in een Notendop

TOSCANE is een zeer uitgestrekte regio, in vogelvlucht zowel van noord naar zuid als van oost naar west ongeveer 200 km lang. Dit zijn zowat de grootste trekpleisters van deze toeristische regio. 

HET EILAND ELBA 
Beroemd om zijn kristalhelder water en eindeloze stranden. 
Zon, zee, stranden en duikparadijs. Het eiland Elba is wereldwijd bekend door Napoleon Bonaparte. Hij werd naar het eiland Elba verbannen. Elba is het grootste eiland van de eilandengroep van de Toscaanse archipel en is zeer in trek bij vooral Italiaanse toeristen. 

GARFAGNANA EN DE APUAANSE ALPEN 
Toscane is niet uitsluitend heuvelgebied. 
Garfagnana ligt in het noorden van Toscane in de provincie Lucca, ten zuiden van Lunigiana, en ten westen van Massa en de kuststreek Versilia. Het is een bergachtige streek die gekend is om haar marmerproduktie. 


VOLTERRA 
Bekend om zijn Etruskische oorpsrong en talrijke overblijfselen uit dat tijdperk. 
Volterra
De stad Volterra heeft veel pleinen, paleizen en torens en is vooral bekend voor zijn albast, een zachte steensoort die reeds door de Etrusken werd bewerkt.

DE THERMEN VAN SATURNIA 
De meest spectaculaire watervallen zijn de Cascate del Mulino   
Cascate del Mulino in Saturnia
Op de grens van de provincies Siena en Grosseto vind je veel natuurlijke bronnen, meer bepaald rond de berg Monte Amiata, een slapende vulkaan. De warmwaterbronnen van Saturnia waren al heel erg populair bij de Etrusken en bij de Romeinen, en ook nu nog komen er het jaar rond toeristen naar deze thermale baden. 

SIENA 
Het historische centrum van Siena staat op de werelderfgoedlijst van de Unesco. 
Piazza del Campo in Siena
De gotische stad Siena is gebouwd rond het plein Piazza del Campo. Tweemaal per jaar wordt in Siena de Palio georganiseerd, een race met paarden zonder zadel waarbij de verschillende wijken van de stad het tegen elkaar opnemen. 

SAN GIMIGNANO 
Beroemd om zijn middeleeuwse architectuur en talrijke torens. 
San Gimignano
San Gimignano is bekend om zijn veertien torens die het silhouet van de stad domineren. De stad wordt ook wel eens het Middeleeuwse Manhattan genoemd omwille van zijn skyline. 


PISA 
Bekend over de hele wereld door de Scheve Toren. 
de Scheve Toren van Pisa
Piazza dei Miracoli, het Plein der Wonderen, is één van de mooiste bezienswaardigheden van de stad Pisa, met de doopkapel, begraafplaats, kathedaal en de klokkentoren, die beter gekend is als de Scheve Toren. 

CHIANTI 
De Chianti streek is zowel gevarieerd in haar landschap als in haar wijnen. 
een typisch Chianti landschap 
De uitgestrekte wijngaarden rondom Florence zijn typisch voor de Chianti streek. De streek produceert jaarlijk ongeveer 140 miljoen flessen wijn, dat is ongeveer 66% van alle Toscaanse wijn. Veel bekende filmsterren en zangers hebben in deze streek een optrekje. 

FLORENCE 
Florence wordt beschouwd als de bakermat van de Renaissance    
Nergens anders in Toscane of Italië bevinden zich zoveel gebouwen en kunstwerken uit deze periode. Florence heeft haar culturele rijkdom vooral te danken aan de rijke bankiersfamilie De' Medici. 

VAL D'ORCIA 
Het ongerepte landschap van de Val d'Orcia is het visitekaartje van Toscane. 
een zicht uit de streek Val d'Orcia
De vele heuvels van de streek Val d'Orcia zijn bezaaid met verschillende soorten gewassen en struiken, die doorkruist worden door cipressen, kleine dorpjes met Middeleeuwse burchten, Renaissance torens en kerkjes.




Paasvakantie in Toscane

Dit jaar zijn de scholen in Vlaanderen gesloten na Pasen, de eerste twee weken van april. Als je het even gehad hebt met je plaatselijke weer in die periode dan kun je misschien een weekje naar Toscane. In deze periode is het weer in Toscane over het algemeen vrij aangenaam en rustig, met milde temperaturen van 17 tot 21 graden, met pieken tot 25 graden. Met andere woorden deze tijd van het jaar is ideaal voor een trip naar Toscane.

Carnavalsoptochten in Toscane

De carnavalsperiode nadert en de Toscaanse steden Viareggio (LU) en Follonica (GR) zijn volop bezig met de voorbereiding van hun jaarlijkse parade met praalwagens en maskers, meestal gemaakt van papier maché, waarmee afbeeldingen en karikaturen gemaakt worden van bekende personen, zoals politici, tv-sterren en sporters of van situaties uit de actualiteit.

Feestdagen in Italië

Elk land heeft zijn eigen feestdagen. Veel van deze feestdagen zijn in de meeste Europese landen de zelfde, zoals Nieuwjaar, Pasen en Kerstmis. Andere feestdagen zijn dan wel weer afhankelijk van het land of de streek. Dit is een lijst met feestdagen in Toscane en Italië.

Op deze nationale Italiaanse feestdagen wordt er niet gewerkt en zijn bijna overal de winkels gesloten.

la Befana
1 januari: Primo dell'anno of Capodanno - Nieuwjaarsdag 
6 januari: la Befana of Epifania - Driekoningen 
maart/april: Pasqua - Pasen 
maart/april: Lunedì dell'Angelo of Pasquetta - tweede Paasdag 
25 april: Anniversario della Liberazione - Bevrijdingsdag 
(Herdenking van de val van het fascistische regime van Mussolini op 25 april 1945)
1 mei: Festa del lavoro - Dag van de Arbeid

2 juni: Festa della Repubblica - Nationale feestdag (Dag van de Republiek)
Jaarlijks op 2 juni vieren de Italianen 'Festa della Repubblica'. Op 2 en 3 juni 1946 werd er in Italië een referendum gehouden om te beslissen over de staatsvorm na de val het fascisme: een republiek of een monarchie. 
15 augustus: Assunzione of Ferragosto - OLV Hemelvaart 
Ferragosto valt voor de meeste Italianen midden in de zomervakantie. Iedereen is op 15 augustus vrij en het openbare leven ligt zo goed als stil. De week voor en na Ferragosto zijn dan ook de allerdrukste toeristische weken aan zee, in de bergen, kortom in gans Italië, met uitzondering van de grote steden.
1 november: Ognissanti - Allerheiligen 
8 december: Immacolata Concezione - Onbevlekte ontvangenis (ook wel Festa della Madonna genoemd)
25 december: Natale - Kerstdag 
26 december: Santo Stefano - Tweede kerstdag

Andere feestdagen waarop wel gewerkt wordt zijn de volgende : 
14 februari: San Valentino - Sint-Valentijn
8 maart: Festa della donna - Vrouwendag 
8 Maart is Vrouwendag. In de meeste restaurants en pizzeria's zie je op 8 maart enkel vrouwen, die met hun dochters en vriendinnen uit eten gaan. In Italië is het gebruikelijk om op deze dag een bosje Mimosa te schenken aan de vrouwen. Mimosa is hét symbool van het Feest van de Vrouw sinds 1946.
17 maart: Anniversario dell'Unità d'Italia - Herdenking van het ontstaan van het koninkrijk Italië in 1861
19 maart: Festa del Papà - Vaderdag
In tegenstelling tot België en Nederland wordt vaderdag in Italië niet in juni gevierd. Dit is in Italie elk jaar op naamdag van San Giuseppe, Sint Jozef, op 19 maart. 
mei: Festa della Mamma - Moederdag 
In Italië wordt moederdag net zoals in de meeste andere landen de tweede zondag van mei gevierd. Op die dag worden door vrijwilligers Azalea's verkocht ten voordele van de Italiaanse Vereniging voor het Onderzoek naar Kanker (AIRC).
2 november: Giorno dei Morti - Allerzielen
4 november: Giorno dell'Unità Nazionale - Wapenstilstand
30 november: Festa della Toscana - Toscaanse feestdag
Het regionale feest van Toscane wordt elk jaar gevierd op 30 november. Deze dag werd zorgvuldig uitgekozen omdat Toscane, onder leiding van groothertog Peter Leopold van Lotharingen, in 1786 als allereerste land ter wereld de doodstraf afschafte.
31 december: San Silvestro - Oudjaar

vroegere presidentiële vlag
Tot slot nog dit interessante weetje. Waarom worden de Italianen  de "Azzurri" (de blauwe) genoemd, bijvoorbeeld bij de Italiaanse nationale sportploegen? 
Blauw was de kleur van de Italiaanse koninklijke familie van Savoia. Sinds de eenmaking van Italië in 1861 tot de omvorming van het land tot een republiek in 1946 werden de Italianen daarom de blauwe genoemd, en dat is na 1946 zo gebleven. 
huidige presidentiële vlag
Dit komt ondermeer omdat de Italiaanse presidentiële vlag vele jaren blauw was. In 2000 werd deze vervangen door de huidige presidentiële vlag die in hoofdzaak de Italiaanse driekleur bevat, maar nog steeds met een blauwe rand.






Schilderachtige landschappen in Val d'Orcia

Val d'Orcia, het mooiste landschap van Toscane én Unesco Werelderfgoed gebied

De vallei Val d’Orcia is een sprookjesachtige omgeving, je staat er versteld van de schoonheid van het panorama. Veel van de uitzichten vind je terug in toeristische gidsen over Toscane, op ansichtkaarten en in reclames (bvb. voor de Fiat 500X). Ook veel Italiaanse en buitenlandse films zijn op deze locatie gefilmd, zoals The Gladiator, The English Patient en zo veel meer.

landschap in Val d'Orcia
landschap in Val d'Orcia
Val d'Orcia, gelegen in het zuidelijke deel van de provincie Siena, biedt naast ongerepte natuur ook veel mooie dorpjes. De heuvels zijn bezaaid met verschillende soorten gewassen en struiken die doorkruist wordt door cipressen en kleine dorpjes met Middeleeuwse burchten, Renaissance torens en kerkjes. Door de harmonie tussen de natuur en de invloed van de mens werd dit gebied in juli 2004 internationaal erkend als cultureel Unesco werelderfgoed. Het gebied bestaat uit de stadjes Pienza, Castiglione d’Orcia, Radicofani, Montalcino en San Quirico d’Orcia


Drogheria Franci, Piazzale Fortezza, Montalcino
Drogheria Franci, Piazzale Fortezza, Montalcino
Onze tocht door Val d'Orcia begint in MONTALCINO, dat vooral bekend is om zijn rode wijn, Brunello di Montalcino, één van de meest gekende Italiaanse wijnen. De heuvels rondom het stadje zijn bekleed met wijnranken en olijfbomen. In het historische centrum met zijn talloze pleinen en kerken kun je heerlijk slenteren. Je kunt er de vele wijnwinkeltjes of enoteche bezoeken en een glaasje wijn proeven op het prachtige centrale plein Piazza del Popolo
Net buiten het centrum ligt het indrukwekkende kasteel van Montalcino. Van daar heb je een schitterend uitzicht op de berg Monte Amiata, op de Crete Senesi en op de heuvels van Val d'Orcia en van de streek Maremma. De muren van het kasteel zijn uitstekend bewaard en in juli wordt hier jaarlijks het Jazz & Wine Festival gehouden. 
Sant'Antimo abdij in Montalcino
Sant'Antimo abdij in Montalcino
In de onmiddellijke omgeving van Montalcino zijn de abdij van Sant'Antimo en het kasteel Castello di Poggio alle Mura of Castello Banfi absoluut een bezoek waard.  De goed bewaarde 12de eeuwse abdij van Sant'Antimo ligt verlaten in een vlakte aan de voet van Montalcino in Castelnuovo dell'Abate.
Castello Banfi
Castello di Poggio alle Mura
Castello Banfi is een wijndomein met bijhorend exclusief luxe hotel, met kamers en suites vanaf 539,00 euro per nacht in het laagseizoen en vanaf 968,00 euro per nacht in het hoogseizoen. Er zijn 2 restaurants waar onder andere bruiloftsfeesten georganiseerd worden. Van eind maart tot begin november kun je op afspraak de wijnkelders bezoeken en er is een enoteca die het hele jaar en elke dag doorlopend open is voor het publiek. 

We verlaten Montalcino en gaan richting San Quirico d'Orcia. In de middeleeuwen was dit stadje een belangrijke stopplaats voor de pelgrims op hun weg naar Rome langs de Via Francigena
De derde zondag van juni wordt hier feest gevierd ter nagedachtenis van Frederik van Hohenstaufen (bijgenaamd Barbarossa) die hier in 1154 de gezanten van paus Adrianus IV ontving. De vier wijken van het dorp (Borgo, Canneti, Castello en Prato) geven het beste van zichzelf in een wedstrijd vaandelzwaaien, om de kruiken van de keizer te winnen.


Madonna di Vitaleta kapel
Madonna di Vitaleta kapel
Langs de weg van San Quirico d'Orcia naar Pienza staat de kapel van Madonna di Vitaleta, één van de mooiste kapellen van Toscane op één van de meest schilderachtige plekjes in Toscane. 

Pienza
Pienza
Het heuvelstadje Pienza is zeker een bezoek waard. De stad is sinds 1996 opgenomen in de lijst van Unesco Werelderfgoed vanwege de artistieke schoonheid van de gebouwen. Vele creaties zijn van de hand van de Florentijnse architect en beeldhouwer Bernardo Rossellino. 
Palazzo Piccolomini in Pienza
Palazzo Piccolomini in Pienza
Pienza werd in de 15de eeuw gebouwd door Paus Pius II. Het is een renaissance stad bij uitstek. Het prachtige Palazzo Piccolomini, een schitterend herenhuis op drie verdiepingen en zijn renaissance tuin met een indrukwekkend zicht op de vallei, waren voor veel schilders uit de Siënese school een bron van inspiratie voor hun schilderijen. Naast dit schitterende palazzo vind je er de kathedraal, het pauselijk paleis en het stadhuis, die alle ontworpen werden door Rossellino.
kaaswinkel Pienza
een kaaswinkel in Pienza
Pienza is ook nog beroemd om zijn pecorino kaas, een schapenkaas di minstens 90 dagen bewaard wordt op eikenhouten planken. Wanneer je in Pienza langs een van de vele kaaswinkeltjes wandelt nodigt de onweerstaanbare kaasgeur je uit tot het proeven en kopen van deze lokale specialiteit.
Als je bij je bezoek aan deze streek tijd over hebt, is een uitstap naar het nabijgelegen Monticchiello aan te raden. Op weg naar Monticchiello kun je met eigen ogen zien waar de foto genomen is van één van Toscane's meest verkochte ansichtkaartjes.

We rijden nu terug richting Castiglione d'Orcia. Zo'n 6 km onder Castiglione, bij de rivier Orcia, vind je het kleinschalige thermaalbad Bagno VignoniCastiglione d’Orcia ligt middenin de streek Val d’Orcia, tussen Pienza en Montalcino. Dit Etruskische heuvelstadje is een bezoek waard omwille van zijn mooie romaanse kerk uit de 12de eeuw en zijn 11de eeuwse Onze-Lieve-Vrouw Hemelvaartkerk.

Bagni San Filippo
Bagni San Filippo


In deze streek zijn er veel natuurlijke warmwaterbronnen die hun oorsprong vinden in de nabij gelegen berg Monte Amiata, die eigenlijk een uitgedoofde vulkaan is. Op 17 km van Castiglione vind je de druk bezochte thermen Bagni San Filippo

Vakantiehuis met zwembad in Isola d'Arbia Siena Toscane


Vakantiehuis Siena Toscane

De mooiste Dorpen van Toscane - deel 4

In dit vierde en laatste deel over de mooiste dorpen van Toscane en Italië bezoeken we de mooiste dorpen van de provincies Livorno (Suvereto) en Siena (Buonconvento, Cetona en San Casciano dei Bagni). 

In de gids I Borghi più belli d’Italia staan de 271 mooiste dorpen van Italië, waarvan 20 dorpen in Toscane. Toscane is een regio met meer dan 2000 jaar geschiedenis, die oorspronkelijk bewoond werd door de mysterieuze Etruskische bevolking. Daarna kwam de grote Romeinse beschaving en later de Renaissance met haar vele beroemde kunstenaars, schrijvers en wetenschappers.

Piazza Mascagni in Livorno
Livorno ligt langs de kust van de Ligurische Zee en is één van Italië’s invloedrijkste commerciële en toeristische havens. De stad Livorno was tijdens de renaissance onder de Medici, een belangrijke stad. Tot in het begin van de 20ste eeuw was Livorno ook een toeristische bestemming van internationaal belang door zijn vele badplaatsen en thermale baden.

Suvereto
SUVERETO is een romantisch heuveldorp in het zuiden van de provincie Livorno, met smalle huizen, oude kloosters en kerken, in de groene vallei Val di Cornia. Je kunt er de kerk van San Michele Arcangelo bezoeken met prachtige mozaïeken bij de doopvont, en de kerk van La Madonna uit de vijftiende eeuw, die gebouwd werd nadat alle inwoners van Suvereto van de verdrinkingsdood werden gered. Het kasteel Rocca Aldobrandesca ligt op het hoogste punt van het dorp met een prachtig zicht op de heuvels en op de kustlijn.

Twee keer per jaar vindt er een wedstrijd met wijnvaten plaats, de “Corsa delle Botti”, in de maand mei en in augustus. Verschillende teams moeten elk een leeg houten wijnvat van 500 liter door de straten van het dorp duwen. Op 31 december, San Silvestro, is Suvereto prachtig verlicht. Je vindt er gastronomische stands, je kunt er eten, wijn proeven, van allerlei attracties genieten en om middernacht naar het vuurwerk kijken.

Petra Wine in Suvereto
Zoals in vele dorpen in de zuidelijke provincies van Toscane is een typisch gerecht een heerlijk everzwijn stoofpotje. Suvereto is bovendien een vrij kleine en jonge wijnregio, die weliswaar in 2011 het DOCG label verwierf. Een aanrader is een bezoek aan de prachtige, opmerkelijke wijnkelder van het wijnhuis Petra, ontworpen door de Zwitserse architect Mario Botta.

Piazza del Campo in Siena
In de provincie Siena zijn er drie van Italië's mooiste dorpen. De provinciehoofdstad Siena is gekend omwille van zijn prachtige historische stadscentrum, met een gevarieerde architectuur en een mix van oud en modern, een middeleeuwse stad met een levendig en modern kantje. Siena is onlosmakelijk verbonden met het mooie plein Piazza del Campo waar twee keer per jaar de alom bekende Palio van Siena wordt gehouden.

BUONCONVENTO, een ommuurd stadje dat uit de Middeleeuwen dateert, was vooral een stopplaats voor reizigers die langs de pelgrimsweg Via Francigena naar Rome reisden en een belangrijk handelscentrum in de regio. Binnen de stadsmuren lijkt het alsof de tijd is blijven stil staan. De stad wordt in twee delen gesplitst door twee bekende straten, “Via del Sole”, waar vroeger de middenklasse woonde en de gebouwen eenvoudiger zijn, en “Via Oscura” met grotere huizen met veel bogen en gewelven. Het Palazzo Ricci-Socini is dan weer een prachtig voorbeeld van de Italiaanse Art Nouveau of Liberty stijl.

Cinta Senese varkens
Witte truffel uit de Crete Senesi, vlees van Chianina runderen en vlees van de varkenssoort Cinta Senese, kleine varkens die in het wild en strikt volgens de principes van de biologische veeteelt gekweekt worden, zijn niet te versmaden lekkers uit Buonconvento. Jaarlijks wordt in Buonconvento de “Sagra della Val d’Arbia” gehouden, de derde week van september, met optredens, workshops en heerlijke streekgerechten.

CETONA met zijn opvallend smalle, historische straatjes ligt op een heuveltop met zicht op de valleien Val di Chiana en Val d'Orcia. In het dorp zijn er drie concentrische stadsmuren, het middeleeuwse kasteel Rocca di Cetona dat het dorp domineert en andere bezienswaardigheden zoals de  Rivellino Toren, het plein Piazza Garibaldi, Palazzo Vitelli en de San Michele Arcangelo kerk. De bekende Italiaanse modeontwerper Valentino heeft in Cetona een optrekje, Villa La Vagnola met het bijhorende park Parco Terrosi. In de maanden augustus en september stelt de ontwerper de villa en het park vier dagen open voor bezoekers. 
Begin juni wordt in Cetona de Sagra dei Pastrignocchi e del Cuculo gehouden. Pastrignocchi is een soort pasta uit Cetona en cucolo een soort koekje. Eind juli en begin augustus wordt hier “La Corsa delle Brocche” gehouden, een wedstrijd tussen de drie wijken of contrade van het dorp, met kruiken gevuld met water. Ter gelegenheid van dit feest kun je er optochten zien in middeleeuwse klederdracht, met vaandelzwaaiers en tamboers. 

Dichtbij de grens tussen Toscane en Umbrië ligt SAN CASCIANO DEI BAGNI. De 42 natuurlijke waterbronnen van het dorp, met water met een gemiddelde temperatuur van 40°C, zijn samen de 3de grootste warmwaterbron van Europa. De baden werden door de Etrusken ontdekt en door de Romeinen verder uitgebreid. Reeds sinds de 14de eeuw is het dorp bekend omwille van de therapeutische werking van het water.
San Casciano dei Bagni
Het oude centrum van San Casciano dei Bagni bestaat uit kleine straatjes en steegjes die heuvelopwaarts naar het gemeentehuis leiden. De kerk van Santa Maria della Colonna, dateert uit de 5de eeuw na Christus.  
“Ciaffagnoni”, is een typisch gerecht uit San Casciano dei Bagni, een soort pannenkoeken die gemaakt worden met water en bloem en die men na het bakken bestrooit met pecorinokaas of met suiker.



San Casciano dei Bagni
In Italië kun je de toeristische gids "I Borghi più Belli d'Italia”, de Mooiste Dorpen van Italië, kopen. De gids bevat algemene informatie over elk dorp, de afstand van grote steden, en hoe je de dorpen kunt bereiken. Daarna volgt een beschrijving van de geest van het dorp, een soort portret, dat men ontleent aan de meest diep gewortelde en karakteristieke landschapskenmerken.
de mooiste dorpen van Toscane
In het gedeelte over de bezienswaardigheden, wordt een korte beschrijving gegeven van de belangrijkste architecturale structuren in het dorp en de omgeving: kerken, forten, openbare gebouwen, huizen, straten, pleinen, uitzicht, enz. Tot slot wordt een laatste deel gewijd aan smaken en genoegens. Daarin vind je wat er lekker en leuk is in het dorp: de typische gerechten, de belangrijkste gebeurtenissen, musea, tips voor winkelen of dineren, een lijst van lokale ambachtelijke werkplaatsen en plaatsen waar je wijn, olijfolie en andere locale producten kunt kopen en restaurants.


http://www.alba-toscana.nl/st/149